向西不行之東飛墨西哥/洛杉磯之旅—背景篇:墨西哥(Mexico)簡介 2013/09/16 – 2013/09/24

【國名】墨西哥合眾國 (The United States of Mexico/Los Estados Unidos Mexicanos)。

【國旗】呈長方形,長與寬之比為7:4。從左至右由綠、白、紅三個平行相等的豎長方形組成,白色部分中間繪有墨西哥國徽。綠色象徵獨立和希望,白色象徵和平與宗教信仰,紅色象徵國家的統一。

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【國徽】為一隻展翅的雄鷹嘴裏叼著一條蛇,一隻爪抓著蛇身,另一隻爪踩在從湖中岩石上生長出的仙人掌上。這組圖案描繪了墨西哥人的祖先阿茲特克(Aztecs)人建國的歷史:相傳在很久以前,太陽神為了拯救四處流浪的墨西哥人祖先阿茲特克人,托夢給他們,只要見到鷹叼著蛇站在仙人掌上,就在那地方定居下來。居住在墨西哥北部地區的阿茲特克人在太陽神的啟示下,找到圖案中所描繪的地方定居下來,建立了墨西哥城。仙人掌是墨西哥的國花,象徵著墨西哥民族及其頑強的鬥爭精神。圖案中下方為橡樹和月桂樹枝葉,象徵力量、忠誠與和平。

Mexico 016

【國鳥】雄鷹。墨西哥人將「雄鷹」視為國家的象徵,墨西哥的國徽圖案為一隻嘴裏叼著蛇的雄鷹佇立在仙人掌上,它的國旗中間有一雄鷹,它的硬幣上也是雄鷹的標誌。

【國花】仙人掌。墨西哥是仙人掌的故鄉,在仙人掌的2000多個品種中,墨西哥有一半以上,因此享有「仙人掌王國」的美譽。

Mexico 063

【國石】黑曜石(Obsidian)。

Mexico 794                                                                                     黑曜石其實有各種顏色

【獨立日】9月16日(1810年)。

【自然地理】位於北美洲南部、拉丁美洲西北端,是南、北美洲陸路交通的必經之地,素稱「陸上橋樑」。全國面積1,953,162平方公里,5/6左右為高原和山地,是拉丁美洲第三大國。北部與美國(United States of America)有3117公里接壤,東部有墨西哥灣(Gulf of Mexico)與加勒比海(Caribbean Sea)通向大西洋,東南有1192公里與瓜地馬拉(Guatemala)與貝里斯(Belize)相鄰,西南瀕太平洋(Pacific Ocean)。

Mexico 278-1

就地理上來說,墨西哥可分為三大區域,一是西邊的加利福尼亞半島(Baja California Peninsula),一是墨西哥中央部份,一是東邊的猶加敦半島(The Yucatan Peninsula)。           墨西哥氣候復雜多樣,沿海和東南部平原屬熱帶氣候;墨西哥高原終年氣候溫和;西北內陸為大陸性氣候。因墨西哥境內多為高原地形,冬無嚴寒,夏無酷暑,故享有「高原明珠」的美稱。

【人口】1.12億(截至2013年6月),居美洲第三位,僅次於美國和巴西。居民大多數信奉天主教。墨西哥官方語言為西班牙語,是人口最多的西班牙語國家。

【首都】墨西哥市 (Mexico City/Ciudad de México),面積1485平方公里,包含350個區域。墨西哥市位於墨西哥中部的高原地區中央,為海拔2240公尺的高原都市,與周圍的衛星城市被獨立劃分為一個聯邦行政區,稱為墨西哥聯邦特區(México, D.F.),位階上與墨西哥國其他31個州(Estados)同等。

【行政區劃】全國分5個區,31個州(Estados),以及一個聯邦區(Distrito Federal)。

【貨幣】墨西哥披索(Peso)。

【餐食風味】墨西哥古印第安人培育出了玉米,墨西哥人即以此作為主食,素有「玉米的故鄉」之稱。

Mexico 220          Mexico 201在Xochimilco運河上販賣玉米的小船

p.s. The Three Sisters (corn, squash, and beans) constituted the principal diet.

【建築】建築是墨西哥一大特色,超過三千年文化的歷史遺跡在墨西哥比比皆是。

【Mexico History Timeline】                                                                                                 1200 B.C.     Height of Olmec civilization                                                                                           p.s. The first known society of Mexicans was the Olmecs. When they arrived in Mexico, they settled along the Gulf Coast near the city we call Veracruz today.

31 B.C.          Earliest recorded calendar date in New World

100-700       Teotihuacan influence spreads/declines

600-900       Height of Mayan civilization

987                 Queztalcoatl departs from Tula

1100              Mayan civilization collapses                                                                                         p.s. This most likely occurred because of overpopulation and lack of resources to support everyone.

1168               Fall of Tula, Toltec capital

1325               Tenochtitlan founded

1427               Aztecs rise to prominence in Mexico’s central valley                                               p.s. The last great civilizations of native Mexico before Christopher Columbus.

1519               Hernando Cortés lands in Veracruz (April 21)

1521               Fall of Tenochtitlan (Aug. 13)

1523               Catholic missionaries begin to arrive in Mexico

1535               First Spanish viceroy arrives in Mexico

1821               Mexico wins its independence from Spain

1836               Texas declares its independence from Mexico. Mexicans and Texans battle at the Alamo and San Jacinto.

1848               Mexico loses the Mexican-American War                                                                 p.s. A two year-battle with the United States over the annexation of Texas results in an American victory over Mexico. Over 500,000 square miles of territory is given to the United States, including California, Nevada, Utah, Arizona, and New Mexico.

1855               Benito Juarez elected president

1857               New Constitution adopted with bill of rights, abolition of slavery

1862               Battle of Puebla (May 5)                                                                                              p.s. The Cinco de Mayo holiday honors this national army defeat of French invaders.

1864-1867     French intervention

1876-1910     Porfirio Diaz dictatorship

1910               Start of the Revolution (Nov. 20)

1917               New Constitution adopted; revolution continues another 3 years

1938               Nationalization of oil companies (March 18)

1952               University City completed

1968               Mexico City hosts the Summer Olympics                                                                 p.s. It is the first time that the Olympics are held in a Latin American country.

1974                Quintana Roo, Baja California Sur last States to join the Republic

1978                Templo Mayor discovered in Mexico City

1985                8.1 earthquake rocks Mexico City (Sept. 19)

1994                North American Free Trade Agreement (NAFTA) goes into effect; Zapatista army launches uprising (both Jan. 1)

1997                Mexico City makes democratic transition from appointed regent to popularly elected Mayor

2000               Vicente Fox of the Pan (Partido Acción Nacional) wins presidency, ousting world’s longest ruling party, the PRI (Partido Revolucionario Institucional, 71 years)

2006               U.S. President George W. Bush signs a law that authorizes the building of a 700-mile fence between Mexico and the U.S. in order to help stop illegal immigration

2010               Nation celebrates 200 years of Independence

2013               President Enrique Pena Nieto takes office (representing the Industrial                            Revolutionary Party)

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