口白人生 (Stranger Than Fiction) 2011/05/20

諾貝爾經典文學導讀課裡,老師分析文學作品的不同敘事觀點,因而提到「口白人生」這部電影。

“Stranger Than Fiction” 是一齣大牌雲集的片子,有 Will Ferrell (Harold Crick)、 Dustin Hoffman (Professor Jules Hilbert)、Emma Thompson (Karen Eiffel)、Maggie Gyllenhaal (Ana Pascal),以及 Queen Latifah (Penny Escher)。導演 Marc Forster 藉由後設手法,透過電影中的電影,創造虛實難辨,又有多重論述效果的趣味,是部運用成功而且不落入艱澀難懂死胡同的優秀後設主義電影範例。

後設主義的「後設」是“ meta” 的翻譯,意思是「關於什麼的什麼」,也帶有「往上再推一層」的意義。如後設資料就是「關於資料的資料」,例如在圖書館當中的一本書籍是一筆資料,而此本書的作者、出版日期、出版者等相關資料,就是這本書的後設資料。所以,「後設小說」就是站在“ meta” 的視角,透過情節跳躍、事實與虛構交織等手法,將作者、說故事的人和書中角色打混在一起,強調小說只是作者堆砌文字的產品,進而質疑真實與虛構之間的關係。

「口白人生」全片以一個小說家 (Karen Eiffel) 的旁白,鉅細靡遺地訴說著國稅局查稅員 (Harold Crick) 既規律又單調的生活様貌。然而就在口白不斷重複近三天之後,劇情有了變化,Harold Crick 不再照著旁白演出自己的生命劇本,他要走自己的路,不要依著口白所傳達的「指令」,生活行動。

從「重複」到「變化」,其實就是「口白人生」試圖探討的作家和寫作作品間的矛盾拔河。Karen Eiffel 在劇中叨唸著自己所寫的小說情節,像個造物者般安排著筆下人物,作家和作品之間,原本就只是單方操控,互不往來而且也不可能對話,然而「口白人生」卻硬是讓作家和筆下人物面對面,爭辯、交易著小說的結局。當 Professor Jules Hilbert 問Karen 為何情願犧牲作品可以有的偉大文學成就而去修改結局時,Karen 說:

Because it’s a book about a man who doesn’t know he’s about to die… then dies. But if the man does know he’s going to die, and dies anyway… dies willingly, knowing he could stop it… you tell me…. Isn’t that the type of man you want to keep alive?

因此,是哈洛的「人性」救了他一命。也就是說,他本來過著機械般行屍走肉的生活,活著跟死了並無兩樣,只有當他能夠體會人生的真諦時,生命才有了意義。

As Harold took a bite of Bavarian sugar cookie, he finally felt as if everything was going to be ok. Sometimes, when we lose ourselves in fear and despair, in routine and constancy, in hopelessness and tragedy, we can thank God for Bavarian sugar cookies. And, fortunately, when there aren’t any cookies, we can still find reassurance in a familiar hand on our skin, or a kind and loving gesture, or subtle encouragement, or a loving embrace, or an offer of comfort, not to mention hospital gurneys and nose plugs, an uneaten Danish, soft-spoken secrets, and Fender Stratocasters, and maybe the occasional piece of fiction. And we must remember that all these things, the nuances, the anomalies, the subtleties, which we assume only accessorize our days, are effective for a much larger and nobler cause. They are here to save our lives. I know the idea seems strange, but I also know that it just so happens to be true. And, so it was, a wristwatch saved Harold Crick.

很喜歡電影最後 Harold 送了 Space Camp 的課程給同事,Penny 送了戒煙用品給 Karen,生活中細微又貼心的小心意如熱烘烘的 cookies, 或許就真如 Ana 所言,能使世界變得更美好!所以,千萬別吝嗇給予他人一點安慰鼓勵、一個手勢或擁抱,天知道,我們有可能正在改寫自己或別人生命小說的結局!我相信,我們真的可以主宰自己的命運,只要決定做一點改變,推開一扇門,就有機會使我們的故事改寫。

 

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